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Interview with Alejandro Álvarez Nobell
University of Malaga (Spain) – Universidad de Málaga (España)
Director of the Latin Communication Monitor (LCM) – Director del Latin Communication Monitor (LCM)

Watch the video interview here

Biomimetic regenerator. Pollinator. PhD. in Strategic Communication. Research professor in the Department of Audiovisual Communication and Advertising of the University of Malaga (UMA). Director of the Latin American Communication Monitor (LCM-EUPRERA); coordinator of the FeBiCom UMAnet Network: “Happiness, Well-being and Positive Communication for regeneration” and of the Educational Innovation Group “Biomimicry Malaga: meaningful learning and innovation inspired by nature”. Speaker and guest professor in undergraduate and graduate programs. Editor of “Pangea, Journal of the Ibero-American Academic Communication Network (RAIC)”. Co-founder and advisor at “Cronopios – Communication with purpose”. Member of the coordination committee of the Latin American Research Network in Organizational Communication (RedLAco) and ALICE (Latin American Association for Research in Electoral Campaigns and Political Communication).

Several studies argue that the profile of the public relations professional varies across countries and regions according to, among others, academic development and professional market dynamics. You are a keen observer of Latin America and Spanish-speaking countries: what are the main differences in PR professional trends, between Latin America and the rest of the Western World?

From my experience and training, I have the privilege of constantly challenging the perspectives of the so-called “global north” and “global south”. As you know, Latin America is a melting pot of realities and contrasts. Social and cultural worldviews, organizational designs, and even diverse, sometimes conflicting communication perspectives intersect. From an academic and professional standpoint, the realities in public relations and strategic communication are also multiple.

For almost 10 years, led initially by Angeles Moreno and Juan Carlos Molleda, together with Andrea Athaydes, Ana Maria Suarez, and Marco Herrera, who complete the research team, the Latin Communication Monitor has provided an overview of the sector within the framework of the Global Communication Monitor of EUPRERA. With five editions (the latest currently ongoing, with a record participation of 20 countries and detailed knowledge of 13 key markets), we have made a significant contribution to the disciplinary and professional development in strategic communication and public relations, evaluating the trends and changes taking place in Latin America. The methodological rigor, theoretical depth, work of a network of researchers from 26 universities, and the participation of the main national professional associations allow us to have evidence and systematization in this evolution.

In that sense, we can point out some of the trends or characteristics of public relations in the region such as:

  1. A greater concern and interest in digital transformation and the impact of CommTech on communication. Perhaps even with some delay, compared to Europe.
  2. High levels of specific training and a growing development of professionalization in the public sector and the third sector. In contrast, the best results in terms of excellence are achieved by departments of large private companies.
  3. Issues such as cybersecurity, ethical dilemmas, or sustainability are beginning to gain strength in the discussion. But there are other topics, such as gender and glass ceiling policies or DEI, that are prevalent. Also, leadership transformations based on changes in contexts and crises show many similarities with other studies.
  4. As for the areas, media, and tools used, they are similar to those in other regions. Internal communication and cultural change management are once again a top priority.

Finally, I would like to highlight the need to advocate for the principles of research, training, and professional practice (even legitimizing the use of the Spanish language) of the so-called Latin American School of Public Relations and Organizational Communication once again. In that sense, efforts such as those made by RedLaCo (link) are consistent, enabling discussion to other voices (populations, organizations, and issues) that are often silenced or deserve new tensions, dialogues, and debates (link).

You are the director of the Latin American Communication Monitor. The latest issue of the LCM focuses particularly on DEI policies and their role in organizations. Are there any interesting trends that deserve to be brought to the attention of colleagues around the world?

Indeed, the LCM edition (22-23) includes a chapter with very relevant data on “Diversity, Equity and Inclusion (DEI)”. In particular, we were concerned with researching the role that DEI policies and actions are playing in communications and vice versa (link).

Among the most important results regarding these dimensions of organizations and their relationships in Latin America, the following stands out:

  1. One in two communication professionals in Latin America follows global debates on diversity, equity, and inclusion (DEI) and confirms their relevance at the national level.
  2. Only 20.4% believe that supporting DEI is among the top three most important issues for communication management in the next three years.
  3. DEI is highly discussed in Puerto Rico, Argentina, and Brazil but has less importance in Venezuela, Peru, and Bolivia.
  4. Publicly traded companies, agencies, and consulting firms are more likely to consider DEI debates. The public sector is where there is the least debate about it.
  5. Communication positions with higher hierarchy are significantly more attentive to DEI debates and trends.
  6. Organizations demand more actions and initiatives on DEI and their consequent communication to not lose trust with stakeholders.
  7. Private companies show a greater impact of DEI than other types of organizations.
  8. One in two organizations recognizes diversity in terms of age, gender, and socio-demographic status in their communication activities, but generational issues lead the way.
  9. There are highly significant differences in the dimensions of gender, age, socio-demographic status, and political opinions depending on the type of company.
  10. Communication departments are more attentive to the strategic part in DEI plans.
  11. In publicly traded companies, communication is involved in all forms of DEI activities compared to their peers in other organizations.

This is a topic that has concerned us and occupied us for many years, and we will continue to deepen our understanding. We also know that work like that done by the Euprera Network’s “Women in PR” (link) is foundational for a change of course.

One of your subject of research is Sustainability. Some of your recent publications deal with SDGs and the need to address global transformation through the construction of a Culture of Peace. Can you explain this concept better and its role in the future for PR professionals?

Indeed, this is a topic that concerns us and on which we are working hard. At the University of Malaga, we are leading a project titled “Active citizenship and purposeful companies. The configuration of the fourth sector in the reinvention of capitalism and the search for sustainability” (link). But EUPRERA has also recently presented a new working network, and the topic of the upcoming annual congress is also in line with this. There are many of us who are in tune with this, and it is urgent that we become even more so.

There is no longer even time for sustainability. We need to begin regenerating the damage already caused. As biomimetics say: “life creates conditions conducive to life.” We need to reset the system: to slow down growth, seek new balances, recover dialogue with ancient knowledge, even with nature. On this aspect, we are working on an educational innovation project with other EUPRERA partners (Alex Buhmann, Isabel Ruiz-Mora, Evandro Oliveira, and Belén Barroso) about biomimicry that we hope be able to share soon.

But returning to the topic, this regeneration also implies new institutional designs. We believe that purpose, triple impact, and active citizenship are the key. Also, a vision that values territorial dimension and proximity in relationships is essential. But for this, responsible communication is necessary. Hopefully soon, it will be the 18th SDG, as many of us are requesting! (link)
In the meantime, we need debate, research, training, evidence, to move away from the “unconcerned concern” that alarms but immobilizes. Questioning greenwashing and working hard for a cultural change in line with new contexts. It seems like a lot, but in this, communication and public relations have a great transformative power. We must promote the well-being of people, ethics in business, and a new economy. There is even an opportunity to test new sectors or models (such as the so-called fourth sector) hybrid in their formation but with the purpose and responsible communication as their banner.


Spanish version

Regenerador biomimético. Polinizador. PhD. en Comunicación Estratégica. Profesor investigador en el Departamento de Comunicación Audiovisual y Publicidad de la Universidad de Málaga (UMA). Director del Latin American Communication Monitor (LCM-EUPRERA); coordinador de la Red FeBiCom UMAnet: “Felicidad, Bienestar y Comunicación Positiva para la regeneración” y del Grupo de Innovación Educativa “Biomímesis Málaga: Aprendizaje significativo e innovación inspirada en la naturaleza”. Expositor y profesor invitado en programas de grado y posgrado. Editor de la publicación científica Pangea, revista de la Red Académica Iberoamericana de Comunicación (RAIC). Cofundador y asesor en “Cronopios – Comunicación con propósito”. Integrante del comité de coordinación de la Red Latinoamericana de Investigación en Comunicación Organizacional (RedLAco) y de ALICE (Asociación Latinoamericana de Investigación en Campañas Electorales y Comunicación Política).

Varios estudios sostienen que el perfil del profesional de relaciones públicas varía entre países y regiones de acuerdo con, entre otros, el desarrollo académico y la dinámica del mercado profesional. Usted es un observador entusiasta de América Latina y los países de habla hispana: ¿cuáles son las principales diferencias en las tendencias profesionales de relaciones públicas, entre América Latina y el resto del mundo occidental?

Por mi experiencia y formación, tengo el privilegio de poner permanentemente en tensión las perspectivas de los llamados “norte global” y “sur global”. Como saben, América Latina es un crisol de realidades y contrastes. Se cruzan cosmovisiones sociales y culturales, diseños organizacionales y también perspectivas de comunicación muy diversas, incluso antagónicas. Desde el punto de vista de las relaciones públicas y la comunicación estratégica, a nivel académico como profesional, las realidades también son múltiples.

Desde hace casi 10 años, liderados inicialmente por Ángeles Moreno y Juan Carlos Molleda; junto con Andrea Athaydes, Ana María Suarez y Marco Herrera que completan el equipo de investigación; el Latin Communication Monitor ha trazado una radiografía del sector en el marco del Global Communication Monitor de EUPRERA. Con 5 ediciones (la última en curso, con una participación récord de 20 países y conocimiento detallado de 13 mercados clave) hemos realizado un importante aporte al desarrollo disciplinar y profesional en comunicación estratégica y relaciones públicas, evaluando las tendencias y cambios que se están produciendo en América Latina. La rigurosidad metodológica, la profundidad teórica, el trabajo de una red de investigadores de 26 universidad y la participación de las principales Asociaciones Profesionales nacionales nos permiten tener evidencia y sistematicidad en dicha evolución.

En ese sentido, podemos señalar algunas de las tendencias o características de las relaciones públicas en la región tienen que ver con:

  1. Un mayor preocupación e interés por la transformación digital y el impacto del CommTech en la comunicación. Quizás incluso, con cierto retardo, si lo comparamos con Europa.
  2. Altos niveles de formación específica, y un creciente desarrollo de la profesionalización en el sector público y el tercer sector. En contraste, los mejores resultados en cuento a excelencia lo tienen los departamentos de las grandes compañías privadas.
  3. Asuntos como la ciberseguridad, los dilemas éticos o la sostenibilidad empiezan a cobrar fuerza en la discusión. Pero hay otros temas, como en particular las políticas de género y techo de cristal o DEI que tienen preponderancia. También las transformaciones del liderazgo a partir de los cambios en los contextos y las crisis muestran muchas similitudes con otros estudios.
  4. En cuanto a las áreas, medios y herramientas empleadas, es similar al de otras regiones. También la comunicación interna y la gestión del cambio cultural vuelven a ser una preocupación prioritaria.

Finalmente, me gustaría destacar que nuevamente emerge con fuerza la necesidad de reivindicar los postulados de las tradiciones de investigación, formación y ejercicio profesional (incluso legitimando el uso del idioma español) de la llamada Escuela Latinoamericana de Relaciones Públicas y de Comunicación Organizacional. En ese sentido, esfuerzo como el que hace RedLaCo (link), es consecuente, habilitando la discusión a otras voces (poblaciones, organizaciones y problemáticas) muchas veces silenciadas o que merecen nuevas tensiones, diálogos y debates (link).

Usted es el director del Monitor Latinoamericano de Comunicación. El último número de LCM se centra particularmente en las políticas de DEI y su papel en las organizaciones. ¿Hay alguna tendencia interesante que merezca ser señalada a la atención de colegas de todo el mundo?

Efectivamente, la edición del LCM (22-23) incluye un capítulo con datos muy relevantes sobre “Diversidad, equidad e inclusión (DEI)”. En particular nos preocupaba investigar sobre el papel que las políticas y acciones DEI están desempeñando en las comunicaciones y viceversa (link).

Entre los resultados más importantes respecto de estas dimensiones de las organizaciones y sus relaciones en América Latin, se destaca:

  1. Que uno de cada dos profesionales de la comunicación en Latinoamérica sigue debates globales sobre diversidad, equidad e inclusión (DEI) y confirma su relevancia a nivel nacional.
  2. Solo el 20,4 % cree que apoyar a DEI se encuentra entre los tres temas más importantes para la gestión de la comunicación en los próximos tres años.
  3. DEI es altamente discutido en Puerto Rico, Argentina y Brasil pero tiene menor importancia en Venezuela, Perú y Bolivia.
  4. Las empresas que cotizan en bolsa, las agencias y consultoras consideran en mayor medida los debates acerca de DEI. En el sector público es donde menos debate hay al respecto.
  5. Los cargos en comunicación con mayor jerarquía son significativamente más atentos a los debates y tendencias sobre DEI.
  6. Se demandan más acciones e iniciativas organizaciones sobre DEI y su consecuente comunicación para no perder la confianza con los stakeholders.
  7. En las empresas privadas se observa un mayor impacto de DEI que en el respecto de tipo de organizaciones.
  8. Una de cada dos organizaciones reconoce la diversidad en términos de edad, género y estatus sociodemográfico en sus actividades de comunicación. Pero lidera la cuestión generacional.
  9. Existen diferencias altamente significativas en las dimensiones de género, edad, estatus sociodemográfico y opiniones políticas según el tipo de empresa.
  10. Los departamentos de comunicación están en mayor medida atentos a la parte estratégica en los planes sobre DEI.
  11. En las empresas que cotizan en bolsa la comunicación se involucra en todas las formas de actividades de la DEI en comparación con sus colegas de otras organizaciones.

Este es un tema que nos preocupa y ocupa desde hace muchos años y vamos a seguir profundizando sobre el mismo. Sabemos además que trabajos como los que se hacen en la Network de Euprera “Women in PR” (link) son fundantes para un cambio de rumbo.

Uno de sus temas de investigación es la sostenibilidad. Algunas de sus publicaciones recientes tratan sobre los ODS y la necesidad de abordar la transformación global a través de la construcción de una Cultura de Paz. ¿Puede explicar mejor este concepto y su papel en el futuro para los profesionales de relaciones públicas?

Efectivamente, es un tema que nos preocupa y en el que estamos trabajando mucho. Desde la Universidad de Málaga estamos liderando un proyecto titulado “Ciudadanía activa y empresas con propósito. La configuración del cuarto sector en la reinvención del capitalismo y la búsqueda de la sostenibilidad” (link). Pero también EUPRERA ha presentado recientemente una nueva red de trabajo; y el tema del próximo congreso anual también va en la misma línea. Somos muchos los que estamos en sintonía. Y es urgente que seamos mucho más.

Ya no hay tiempo incluso para la sostenibilidad. Necesitamos empezar a regenerar el daño ya causado. Como dicen los biomiméticos: “hacer que la vida genere condiciones para la vida”. Hay que reiniciar el sistema: frenar el crecimiento; buscar nuevos equilibrios; recuperar el diálogo con saberes milenarios, incluso con la naturaleza. Sobre este aspecto en particular, estamos trabajando en un proyecto de innovación educativa con otros socios de EUPRERA (Alex Buhmann, Isabel Ruiz-Mora; Evandro Oliveira y Belén Barroso) en un proyecto sobre biomímesis que esperamos pronto poder compartir.

Pero volviendo al tema, esa regeneración también implica nuevos diseños institucionales. Nosotros consideramos que el propósito, el triple impacto y una ciudadanía activa son la clave. Como también lo son una visión que ponga en valor la dimensión territorial, la proximidad en las relaciones. Pero para ello es necesario una comunicación responsable… ¡Ojalá pronto sea el ODS Nº 18, como muchos estamos solicitando! (link).

Mientras tanto, necesitamos debate, investigación, formación, evidencia, salir de la “preocupación despreocupante” que alarma, pero inmoviliza. Cuestionar el greenwashing y trabajar fuertemente por un cambio cultural acorde a los nuevos contextos. Parece mucho, pero en esto, la comunicación, las relaciones públicas tiene un gran poder transformados. Debemos propiciar el bienestar de las personas, la ética en los negocios y una nueva economía. Hay oportunidad incluso para ensayar nuevos sectores o modelos (como el llamado cuarto sector) híbrido en su conformación, pero con el propósito y la comunicación responsable como estandarte.

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